维珍银河太空船将搭载科学家进行太空飞行


作者 | 辰辰

出品 | 网易科技《知否》栏目组(公众号:tech_163)

行星科学家艾伦·斯特恩(Alan Stern)将成为首批乘坐维珍银河旗下飞船进入太空的研究人员之一,其将在飞船上开展两项不同的实验。

维珍银河太空飞船SpaceShipTwo旨在将顾客带出地球体验失重感觉。该公司之前曾用太空飞船将人和实验研究人员送入太空,但没有搭载过研究人员。到目前为止,SpaceShipTwo上的所有研究载荷都已经实现自动化,资助方美国宇航局(NASA)不允许研究人员随实验进入太空。

但在今年1月NASA宣布,该机构以外的科学家可以使用商业火箭前往太空边缘并返回。目前科学家只有两种航天器可供选择:维珍银河的SpaceShipTwo和蓝色起源的新谢泼德火箭,后者已经进行国飞行实验,但还没有进行过载人飞行。在今年3月发出的一项提案征集活动中,NASA向科学家们资助45万美元或65万美元供其研究和太空旅行,具体数额取决于科学家的提案。

斯特恩是西南研究